দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের কারণের মধ্যে সবথেকে বড় কারন ছিল ১৯৩৩ সালে জার্মানির দ্বারা অ্যাডলফ হিটলার এবং তার নাৎসি পার্টির রাজনৈতিক দখল এবং এর আক্রমনাত্মক বৈদেশিক নীতি; এবং একটি ছোট পরিসরে, কারণগুলি ছিল ১৯২০-এর দশকে ইতালীয় ফ্যাসিবাদ এবং ১৯৩০-এর দশকে চীন প্রজাতন্ত্রে জাপানি সাম্রাজ্যে আক্রমণ৷ জার্মানি এবং জাপানের স্বৈরশাসকদের এই সামরিক আক্রমণের পর, অন্যান্য দেশ যুদ্ধ ঘোষণা করে এবং/অথবা সামরিক প্রতিরোধ শুরু করে। ১লা সেপ্টেম্বর, ১৯৩৯ সালে পোল্যান্ডে জার্মান আক্রমণের মাধ্যমে দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধ শুরু হয় এবং ৩ সেপ্টেম্বর, ১৯৩৯ তারিখে ব্রিটেন এবং ফ্রান্স জার্মানির বিরুদ্ধে যুদ্ধ ঘোষণা করে।

প্রথম বিশ্বযুদ্ধের ব্যাপক ধ্বংসযজ্ঞ শেষ হওয়ার একুশ বছরের মধ্যে বিশ্ব আরেকটি বিধ্বংসী যুদ্ধের মুখোমুখি হয়েছিল। বিশ্বের প্রায় প্রতিটি দেশই এই বিশ্বযুদ্ধে প্রত্যক্ষ ও পরোক্ষভাবে ক্ষতিগ্রস্ত হয়ে পরে ।

ভার্সাই সন্ধির কঠোরতা ও জার্মানির প্রতিশোধ স্পৃহা:- প্রথম বিশ্বযুদ্ধের পর বিজয়ী মিত্ররা পরাজিত জার্মানির ওপর ক্ষতিপূরণের ভারী বোঝা চাপিয়ে দেয়। জার্মান প্রতিনিধিরা চুক্তির শর্তাবলী সম্পর্কে তাদের মতামত উপেক্ষা করে চুক্তিতে স্বাক্ষর করতে বাধ্য হয়েছিল। জার্মান জনগণ কখনোই সেই একতরফা চুক্তি মেনে নেয়নি।এদিকে জার্মানি ভেতরে সামরিক উপস্থিতি গড়ে তুলছে। জার্মান জনগণের ক্ষোভের সুযোগ নিয়ে অ্যাডলফ হিটলারের নেতৃত্বে নাৎসি জার্মানি ভার্সাই চুক্তির সমস্ত অপমানজনক চুক্তি ভঙ্গ করে এবং মাত্র বিশ বছরের মধ্যে আক্রমণাত্মক ভূমিকা পালন করে। ভার্সাই চুক্তির কঠোরতায় দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের বীজ বপন করা হয়েছিল।

বৃহৎ শক্তিবর্গের অনুপস্থিতি :- মার্কিন প্রেসিডেন্ট উড্রো উইলসনের প্রচেষ্টায় জাতিসংঘ প্রতিষ্ঠিত হলেও মার্কিন সিনেটে তা অনুমোদিত হয়নি। ফলস্বরূপ, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের মতো বিশাল দেশ জাতিসংঘ থেকে বাদ পড়ে। যদিও ইংল্যান্ড এবং ফ্রান্সের জাতিসংঘের দায়িত্ব রয়েছে, তারা মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের অনুপস্থিতিতে বিশ্বব্যাপী উত্তেজনা প্রশমিত করতে ব্যর্থ হয়েছে।

ইংল্যান্ড ও ফ্রান্সের তোষণ নীতি :- হিটলারের প্রতি ইংল্যান্ড ও ফ্রান্সের আপোষমূলক নীতি ছিল দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের অন্যতম কারণ। রাইনল্যান্ড, অস্ট্রিয়া এবং চেকোস্লোভাকিয়ায় জার্মানির বেপরোয়া অস্ত্র দখলে ইংল্যান্ড এবং ফ্রান্স হস্তক্ষেপ না করায় জার্মানি আরও বেপরোয়া এবং আগ্রাসী হয়ে ওঠে। এ কারণেই ঐতিহাসিক এ. জে. পৃ. টেলর দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধের অন্যতম কারণ হিসেবে হিটলারের প্রতি ইংল্যান্ড ও ফ্রান্সের বন্ধুত্বপূর্ণ চাটুকার নীতি উল্লেখ করেছেন।

জার্মানি, ইতালি ও জাপানের উপনিবেশ বিস্তারের আকাঙ্খা:- প্রথম বিশ্বযুদ্ধের পর, ইংল্যান্ড, ফ্রান্স এবং আমেরিকা বিশ্বের বেশিরভাগ উপনিবেশকে বিভক্ত করে। জার্মানি, ইতালি ও জাপানের কোনো উপনিবেশ ছিল না। এই দেশগুলো জনসংখ্যা বৃদ্ধি এবং কাঁচামাল ক্রয়ের জন্য উপনিবেশের আশ্রয় নেয়। এটি আন্তর্জাতিক অঙ্গনে চরম উত্তেজনা সৃষ্টি করে, যার ফলে দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধ শুরু হয়।

গণতন্ত্রী রাষ্ট্রগুলির মতবিরোধের সুযোগে ফ্যাসিবাদী শক্তির বিস্তার:-  প্রথম বিশ্বযুদ্ধের পর ইংল্যান্ড ও ফ্রান্সের মধ্যে বিভিন্ন বিষয়ে মতপার্থক্য দেখা দেয়। দুই মহান গণতন্ত্রের মধ্যে এই মতানৈক্য পরোক্ষভাবে ফ্যাসিবাদী শক্তির বিস্তারে সাহায্য করেছিল।

জাতি সংঘের ব্যর্থতা:- প্রথম বিশ্বযুদ্ধের পর বিশ্ব শান্তি বজায় রাখার পাশাপাশি আন্তর্জাতিক সমস্যা সমাধানের জন্য লীগ অফ নেশনস প্রতিষ্ঠিত হয়। কিন্তু জাতিসংঘের ব্যর্থতার ফলে ইউরোপের বিভিন্ন দেশে গণতন্ত্রের পতন ঘটে এবং ফ্যাসিবাদী ও নাৎসি একনায়কতন্ত্রের উত্থান ঘটে, যার ফলে আরেকটি ভয়ঙ্কর ও নৃশংস বিশ্বযুদ্ধ শুরু হয়।জাতিসংঘের ব্যর্থতার কারণগুলি হল –  নিজস্ব সেনাবাহিনীর অভাব, সাংগাঠনিক ত্রুটি, নিরস্ত্রীকরণে ব্যর্থতা, সদস্য রাষ্ট্রের ভিটো প্রয়োগ, বৃহৎ শক্তিবর্গের অনুপস্থিতি প্রভৃতি । এইভাবে লীগ অফ নেশনস আন্তর্জাতিক শান্তি ও নিরাপত্তা বজায় রাখার জন্য তার প্রাথমিক দায়িত্ব পালনে ব্যর্থ হয়, যার ফলে দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধ শুরু হয়।